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El capitán Abeid Soka vuela en globo sobre el monte Kilimanjaro

“¡Oh, hacía frío allá arriba!” exclamó el Capitán Abeid Soka, Jefe de Pilotos y Director de Operaciones de Vuelo de Serengeti Balloon Safaris. Acababa de formar parte de un grupo exclusivo de los mejores pilotos de globos del mundo, que volaron sus globos sobre la cima del Monte Kilimanjaro en diciembre de 2021. Esta increíble aventura fue organizada por Josep Maria Llado, el fundador de Ultramagic Balloons, un verdadero aventurero en corazón que una vez organizó un vuelo sobre la montaña más alta de África. 

 

“Despegamos de Usseri, muy cerca de la frontera con Kenia en el lado este de la montaña y ascendimos abruptamente a través de las nubes, en 55 minutos estábamos por encima de la altura de Mawenzi, el segundo pico más alto del Kilimanjaro, antes de descender sobre la silla de montar y escalar nuevamente. . 

 

“En este punto estábamos respirando oxígeno a través de tubos nasales, lo que habíamos estado haciendo desde 10,000 pies, esta es una medida de seguridad importante, particularmente con un ascenso rápido. Incluso los quemadores necesitaban oxígeno, inyectado a través de puertos diseñados específicamente. 

 

“Después de unos minutos más, estábamos sobrevolando la cumbre y el cráter de Kibo, el punto más alto del continente africano. Llevar mi bandera de Tanzania mientras miraba hacia las profundidades del cráter fue un momento increíblemente orgulloso”, dice el Capitán Soka. “Fue increíblemente claro allí arriba, esa imagen nunca me dejará”.

 


Después de sobrevolar la cumbre, tuvieron que volver a subir; a sotavento del pico de una montaña, puede haber fuertes corrientes descendentes, por lo que tuvieron que estar preparados escalando más. 

 

Había once globos en total, cada uno con 2 pilotos, que fueron seleccionados entre algunos de los mejores pilotos de globos de todo el mundo, elegidos por su experiencia en vuelo de montaña, que es único por sus condiciones climáticas y del terreno, así como por las temperaturas desafiantes. . La planificación fue meticulosa y esperaron 4 días por el clima perfecto para que este logro fuera exitoso y seguro. Cada globo llevaba 300 kg de combustible y muchos aterrizaron con solo la mitad del combustible utilizado.

 

“Sabiendo que fui el primer y único piloto de Tanzania en ser parte de este increíble logro, fue una lección de humildad”, exclamó el radiante Abeid. “Después de despejar la cumbre y estabilizar el vuelo en las corrientes de aire descendentes, volamos a baja altura sobre la meseta de Shira, cruzamos el bosque de Londorrosi y sobre las tierras de cultivo del Kilimanjaro occidental antes de seleccionar un espacio despejado para un aterrizaje suave”.

El Capitán Abeid es de la tribu Chagga que llama hogar al Kilimanjaro y la montaña de Dios, creció en las laderas del sur de la montaña, por lo que fue una ocasión particularmente especial para él poder participar en esta hazaña. Ha volado globos desde 2010, cuando viajó a Europa y América, patrocinado por Serengeti Balloon Safaris, para obtener su licencia de piloto de globo privado y luego comercial. Ha sido piloto jefe desde 2015 y la Autoridad de Aviación Civil de Tanzania lo nombró el primer examinador de globos aerostáticos de Tanzania en 2021.

 

Otros pilotos incluyeron a Josep Maria Llado y dos de sus hijas, el piloto número 1 del mundo, de Alemania, también pilotos suizos, belgas, estadounidenses y Ramses Vanneste y su padre, Ramses ha sido piloto de Serengeti Balloon Safaris, intermitentemente durante 10 años.

 

Abeid ahora está de vuelta en Serengeti, volando sobre las colinas mucho más pequeñas que encontramos allí, pero nunca olvidará esta extraordinaria experiencia.

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